Jellyfish Research South Spain

Es lógico agrupar dentro de una categoría al " zooplancton gelatinoso", en la que se incluyen aproximadamente 2.000 especies (Daly Yahia et al., 2007; Mills, 2001), por similaridades entre su morfología, así como por el contenido de agua igual o superior al 95 %, y el estilo de vida planctónica. Esta categoría abarca los organismos de cinco filos distintos: Cnidaria, Ctenophora, Chordata, Molusca y Quetognata. Esta agrupación abarca especies con morfologías muy diferentes pero todas ellas tienen en común la aparición y desaparición de su población mediante blooms (incremento rápido del número de organismos en forma de brote o erupción), característica que ha contribuido en la reputación negativa de estos organismos por generar perturbaciones ecológicas. La proliferación de organismos gelatinosos es episódica y presenta una alta variabilidad interanual (Mills, 2001).

 

A nivel mundial las medusas interfieren directamente con diversas actividades humanas. Cabe destacar, por ejemplo,  los daños que causan en la industria pesquera de los fiordos noruegos (Dupont et al., 2009), los daños en la piscicultura de la costa de escocesa (Doyle et al., 2008), las picaduras y molestias a los que ocasionan a los bañistas ,que a menudo provocan el cierre de playas, perjudicando el turismo de las zonas costeras (Purcell et al., 2007), apagones en las centrales ubicadas en la costa debidos a la obstrucción de los sistemas de refrigeración que pueden generar el colapso de la planta (Purcell et al., 2007), contaminación del pescado por su presencia masiva, interferencias en equipos de detección de buques pesqueros (Lynam et al., 2006), reducción en el rendimiento de la pesca debido a la disminución de stock que tienen lugar por los fenómenos de competencia y depredación con las larvas de peces (Möller, 1980). Estas son algunas de las consecuencias que se han sido asociados a las proliferaciones de medusas.

 

La presencia de proliferaciones de medusas en el Mediterráneo se conocen desde hace mucho tiempo. Sin embargo la proliferación de Pelagia noctiluca en los años 80 (CIESM, 2001;. Mariottini et al, 2008), que provocó importantes efectos socioeconómicos y causó grandes preocupaciones dentro de los sectores de la pesca y el turismo (Nastav et al., 2013), fue el desencadenante para que los científicos comenzaran a estudiar la posible causa de estos blooms. Los envenenamientos causados por medusas representan un problema emergente para la salud ambiental. Estimaciones recientes sugieren la cifra de 150 millones de picaduras de medusas en todo el mundo cada año (Donno et al., 2014). Las costas mediterráneas son algunos de los destinos turísticos más populares de Europa, este hecho lleva a ingresos importantes para la economía de estos países. Además, cada vez más lo medios de comunicación dan más atención a la abundancia de medusas, lo que causa una impresión general de que las medusas y otros organismos gelatinosos están creciendo en número (Condon et al, 2012; Duarte et al, 2014). Cuando nadar se percibe como una actividad  "peligrosa" debido a la presencia de medusas, los turistas desaparecen. El daño económico es evidente y puede ser grave cuando el turismo es la principal fuente de ingresos, como es el caso de muchas economías costeras. Durante el verano 2006 muchas playas españolas fueron invadidas por la peligrosa medusa Pelagia noctiluca, que picó a decenas de miles de bañistas, forzando al cierre temporal de algunas playas (Pingree & Abend, 2006). Sin embargo, nuestro conocimiento de los mecanismos que desencadenan la proliferación de medusas es todavía fragmentario (Canepa et al., 2014) y limita nuestra capacidad para predecir dichas proliferaciones. Las temperaturas cálidas debido al cambio climático podrían beneficiar de numerosas maneras a algunas especies de medusas en el Mar Mediterráneo, incluyendo su mayor distribución, fenología alterada, aumento de la reproducción, y la disminución de la mortalidad (Brotz & Pauly, 2012).

 

El Proyecto JELLYFISH RESEARCH SOUTH SPAIN

 

El Proyecto se inició en la primavera de 2012, el objetivo principal es estudiar el pasado, el presente y el futuro de las fluctuaciones en las poblaciones de los organismos gelatinosos a lo largo del litoral andaluz. Durante este tiempo hemos estudiados la combinación de la dinámica de las poblaciones de organismos gelatinosos con los cambios en las masas de aguas oceánicas y la correlación de la presencia de organismos gelatinosos con las variables meteorológicas y oceanográficas. Desde 2012, recogemos datos oceanográficos, datos biológicos y muestras del plancton gelatinoso.

Karen Kienberger licenciada en Ciencias del Mar, finalizó el máster en oceanografía en diciembre 2012, por la Universidad de Cádiz. Este proyecto es parte de su tesis doctoral con el Departamento de Ecología y Gestión Costera del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC) y la Universidad de Granada. Darius Enayati se formó como camarógrafo, es un buceador experimentado y un videógrafo submarino. Él está a cargo de todos los aspectos técnicos del proyecto y graba las diferentes etapas de nuestro progreso.

 

¿Por qué hemos elegido esta zona de estudio en particular?

 

El Mar de Alborán se encuentra justo a la entrada del Mar Mediterráneo, sus agua se ven afectadas por las aguas del Atlántico, más frías y menos saladas, que entran en el Mediterráneo a través del Estrecho de Gibraltar y se mezclan con las aguas saladas y cálidas del Mediterráneo. Nuestra principal zona de estudio es La Herradura – Almuñécar (Costa de Granada), esta región puede ser afectada por las corrientes del oeste y este (Poniente y Levante, respectivamente) y además, se encuentra situada en una zona de afloramiento muy activa (movimiento ascendente de las aguas profundas del océano hacia la superficie). Las regiones de afloramiento son fuentes importantes de la productividad marina, esto se suma importancia a nuestro estudio. Además, hemos elegido este lugar debido a la presencia de buceadores aficionados y centros de buceo durante todo el año, ellos nos informan sobre la presencia o ausencia de medusas. Estos datos son muy importantes para nuestro estudio y nos gustaría dar las gracias a todos ellos por su colaboración y los animamos a que continúen haciéndolo cada vez que vean medusa. Nunca se sabe si tu avistamiento es nuevo para la ciencia. También, hemos elegido La Herradura por albergar el Puerto Deportivo de Marina del Este, que actúa como una trampa gigante para las medusas, y facilita el seguimiento diario y la toma de muestras. Nos gustaría dar las gracias también al Puerto Deportivo de Marina del Este por su colaboración.

 

¡Gracias a todos vosotros por colaborar con la ciencia!

 

 

 

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Why is it necessary to study gelatinous organism?

 

The gelatinous organisms are key members of ocean ecosystems. They are an important cause of fish mortality since they feed on fish eggs and larvae; furthermore they compete with fish larvae and juveniles by feeding on their crustacean food. Therefore, these gelatinous carnivores may be considered top predators as well as fish competitors (Mills, 1995; Purcell, 1997, 2003; Purcell & Arai, 2001; Purcell et al., 2007; Lynam et al., 2005). Nevertheless gelatinous plankton contributes to pelagic food webs as food for higher-level predators, such as sunfish Mola mola, leatherback sea turtle Dermochelys coriacea, loggerhead sea turtle Caretta caretta, having jellyfish as main course on their menu. Several opportunists feeder exist, this includes the bluefin tuna, little tunny, spearfish, swordfish and blue butterfish, most of them having a shrinking populations because of overfishing, and different species of seabirds (Harrison, 1984; Arai, 2005; Heaslip et al., 2012, Boero, 2013; Milisenda et al., 2014). However, fundamental aspects of their ecology and life cycles are still unknown (Condon et al., 2012). The field of jellyfish biology must be considered to be in its infancy and it is data-poor by comparison with that of other zooplankton taxa such as copepods (Gibbons & Richardson, 2013).

It is logical grouping into one category “the gelatinous zooplankton”, which includes approximately 2,000 species (Daly Yahia et al., 2007; Mills, 2001), for the similarities between the design of their bodies, as well as the water content of 95% or higher, and the planktonic life style. This category embraces organisms from five different phylum: Cnidaria, Ctenophora, Chordata, Mollusca and Chaetognatha. This group includes species with extremely different morphologies, but they all share the appearance and disappearance of their population in the form of bloom (rapid increase in gelatinous zooplankton abundance) feature that has contributed to the negative reputation of these organisms generating ecological disturbances. The proliferation of gelatinous organism is episodic and exhibits high interannual variability (Mills, 2001).

 

Globally, the jellyfish directly interfere with various human activities. For example we can highlight the harms in the Norwegian fjords fisheries (Dupont et al., 2009), damage brought to marine farming offshore on the Scottish coast (Doyle et al., 2008), inconvenience to bathers for jellyfish stings with beach closures and consequent damage to the tourism in the costal area (Purcell et al., 2007), blackout in power plants located on the coast by the clogging of the cooling systems and can generate the collapse of the plant (Purcell et al., 2007), contamination of fish by massive presence of jellyfish, interferences in the detection equipment of fishing vessels (Lynam et al., 2006), reduced fishing yields due to stock decline because of phenomena of competition and predation of fish larvae (Möller, 1980). These are among some of the consequences that these proliferations have been associated with.

 

The presence of jellyfish blooms in the Mediterranean is known for a long time, but it is not until the proliferation of Pelagia noctiluca in the Mediterranean Sea in the early '80s (CIESM, 2001; Mariottini et al., 2008), which caused significant socioeconomics effects and causing major concerns for the sectors of fisheries and tourism (Nastav et al., 2013), scientist have begun to study the possible cause of these blooms. Envenomations caused by Jellyfish represent an emerging environmental health issue. Recent estimates suggest 150 million jellyfish stings worldwide every year (Donno et al., 2014).

The Mediterranean coasts of France and Spain are among the most popular tourist destinations in Europe that brings in significant revenue to the economies of these countries. On the other hand increasing attention of media, TV and newspapers, towards the jellyfish abundance, is giving a general impression that jellyfish and other gelatinous organisms are growing in numbers (Condon et al., 2012; Duarte et al., 2014). When swimming is perceived as a "dangerous " activity due to the presence of jellyfish, tourists disappear. The economic damage is evident and can be serious when tourism is the main source of income, as is the case in many coastal economies. During the summer of 2006 many Spanish beaches were invaded by the dangerous jellyfish Pelagia noctiluca, which stung tens of thousands of bathers, forcing a temporary closure of some beaches (Pingree & Abend, 2006). However, our knowledge of the mechanisms triggering the proliferation of jellyfish is still fragmentary (Canepa et al., 2014) and limited our ability to prediction. Warm temperatures due to climate change could benefit some species of jellyfish in the Mediterranean Sea through numerous means, including increased distribution, altered phenology, increased reproduction, and decreased mortality (Brotz & Pauly, 2012).

 

Project JELLYFISH RESEARCH SOUTH SPAIN

 

The Project Jellyfish Research South Spain started in the spring of 2012; the main objective is to study the past, present and future fluctuations of gelatinous populations in the coastal waters of Andalucía in Southern Spain. Furthermore, combining the dynamics of the populations of gelatinous organisms with global ocean changes and correlating the presence or absence of gelatinous organisms with meteorological and oceanography variables. Since 2012 we have been collecting oceanographic, biological data and samples from gelatinous plankton.

 

Karen Kienberger got her master’s degree in Oceanography in December 2012 from the University of Cádiz. This project is part of Karen’s PhD thesis with the Department of Ecology and Coastal Management at the Institute of Marine Science of Andalusia (ICMAN-CSIC) and the University of Granada. Darius Enayati is an experienced diver and an underwater cameraman.  He is in charge of all the technical aspects of the project and is recording all the different stages of the on going progress.

 

Why did we choose this study zone in particular?

 

The Alboran Sea is right at the entrance to the Mediterranean Sea, which waters are affected by the colder and less salty Atlantic waters entering the Mediterranean through the Straits of Gibraltar and mixing with the warmer, saltier Mediterranean waters.

Our main study zone is La Herradura (Almuñécar), affected by western and eastern currents (Poniente and Levante respectively) and located in a very active upwelling zone (upward motion of deep-ocean water toward the surface). Since upwelling regions are important sources of marine productivity this adds to the dimensions of our studies.

 

Furthermore, we have chosen this location because of the presence of year-round sport divers, which are informing us about the presence or absence of jellyfish. These data are very important to our study and we would like to thank all of you for your collaboration and to keep on reporting each sighting. You can never know if your spotting will be new to science!

Additionally, we have chosen La Herradura for the existence of the Port of Marina del Este, which acts like a giant trap for jellyfish, and makes the daily monitoring and sampling easier. We would like to thank the Port of Marina del Este for their collaboration.

 

Thank to all of you for collaborating with the science!

 

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PROYECTO / PROJECT

Los organismos gelatinosos son miembros clave en los ecosistemas marinos. Son una causa importante de la mortalidad de los peces, ya que se alimentan de los huevos y larvas de estos; por otro lado compiten con sus larvas y juveniles por el zooplancton. Estos carnívoros gelatinosos se pueden considerar depredadores superiores y competidores para peces (Mills, 1995; Purcell, 1997, 2003; Purcell y Arai, 2001;. Purcell et al, 2007;. Lynam et al, 2005). Sin embargo, los organismos gelatinosos contribuyen a la red trófica pelágica como alimento para depredadores de niveles superiores, tales como los peces luna (Mola mola), tortugas laúd (Dermochelys coriácea), tortugas boba (Caretta caretta), estos incluyen las medusas como plato principal de su menú. Hay varios animales que se alimentan de ellas cuando encuentran la oportunidad, entre estos se encuentran el atún rojo, la bacoreta, el marlín, el pez espada, las palometas y diferentes especies de aves marinas; la población de la mayoría de ellos está disminuyendo debido a la sobrepesca, (Harrison, 1984; Arai, 2005; Heaslip et al. 2012, Boero, 2013;. Milisenda et al, 2014). A pesar de su importante papel, los aspectos fundamentales del ciclo de vida de las medusas y de la ecología aún son desconocidos (Condon et al., 2012). El campo de la biología de las medusas debe considerarse  en su fase inicial, pues es pobre en datos en comparación con la de otros grupos taxonómicos de zooplancton, como los copépodos (Gibbons y Richardson, 2013).

 

Referencias / References

Arai M.N. (2005). Predation on pelagic coelenterates: a review. Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom, 85,5 23–536.

 

Boero, F. (2013) Review of jellyfish blooms in the Mediterranean and Black Sea. Studies and reviews N° 92. General Fisheries Commission for the Mediterranean. FAO. ISSN 1020-9549.

 

Brotz, L. & Pauly, D. (2012). Jellyfish populations in the Mediterranean Sea. ACTA ADRIATICA 53(2), 213–231. doi:10.3354/cr01040.

 

Canepa, A. J., Fuentes, V. L., Sabatés, A., Piraino, S., Boero, F., & Gili, J.-M. (2014). Chapter 11 Pelagia noctiluca in the Mediterranean Sea. In K. A. Pitt & C. H. Lucas (Eds.), Jellyfish Bloom (Springer, pp. 237–266). Dordrecht Heidelberg New York London. doi:10.1007/978-94-007-7015-7

 

CIESM, 2001. Gelatinous zooplankton outbreaks : theory and practice. CIESM Workshop Series, n°14, 112 pages, Monaco. (www.ciesm.org/publications/Naples01.pdf)

 

Condon, R. H., Graham, W. M., Duarte, C. M., Pitt, K. A., Cathy, L. H., Haddock, S. H. D., Sutherland, K. R., Robinson, K. L., Dawson, M. N., Decker, M. B., Mills, C. E., Rhode, J. E., Malej, A., Hermes, M., Uye S-I., Belcich, S., Madin, L. P. (2012). Questioning the Rise of Gelatinous Zooplankton in the World’s Oceans. BioScience 62(2), 160–169. doi:10.1525/bio.2012.62.2.9

 

Daly Yahia, M., Brugler, M. R., Cartwright, P., Collins, A. G., Dawson, M. N., Fautin, D. G., France, S. C., Macfadden, C. S., Opresko, D. M., Rodriguez, E., Romano, S. L., Stake, J. L. (2007). The phylum Cnidaria: A review of phylogenetic patterns and diversity 300 years after Linnaeus. ZOOTAXA 182, 127–182.

 

Donno, A. De, Idolo, A., Bagordo, F., Grassi, T., Zampardi, S., Boero, F., & Piraino, S. (2014). Impact of Stinging Jellyfish Proliferations along South Italian Coasts: Human Health Hazards , Treatment and Social Costs. International Journal of Environmental Research and Public Health, 11, 2488–2503. doi:10.3390/ijerph110302488

 

Doyle, T. K., De Haas, H., Cotton, D., Dorschel, B., Cummins, V., Houghton, J. D. R., Davenport, J., Hays, G. C. (2008). Widespread occurrence of the jellyfish Pelagia noctiluca in Irish coastal and shelf waters. Journal of Plankton Research 30(8), 963–968. doi:10.1093/plankt/fbn052

 

Duarte, C. M., Pitt, K. A., Lucas, C. H. (2014). Introduction: Understanding Jellyfish Blooms. In K. A. Pitt & C. H. Lucas (Eds.), Jellyfish Bloom (Springer S., pp. 1–5). doi:10.1007/978-94-007-7015-7

 

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¿Por qué es necesario el estudio de los organismos gelatinosos?